Thursday, June 29, 2006

This is our last defense, if they wipe out our sacred places we will be Lakota no more

Summary: Interview with Deborah White Plume, co-founder of the Intertribal Coalition to defend Bear Butte. Deb talks about the encampment and Summit of Nations starting July 4th and the building of a collective organized resistance to protect all indigenous sacred places and the indigenous human right to practice our traditional spirituality.
Audio: Interview in English (49 min 22 sec) translation into Spanish (link at the end of the article, 11 min 48 sec) at

Deborah White Plume, co-founder of the Intertribal Coalition to defend Bear Butte, talks to TWB’s Wanbli Watakpe from the banks of the Wounded Knee Creek. She describes the plans for a summer encampment and gathering of Nations starting July 4th, 2006. There is over 30 Nations that have a spiritual relation with Bear Butte, among them, the Lakota, Dakota, Nakota, Northern and Southern Cheyenne Nations, Northern and Southern Arapaho, the Ponca Nation, Osage, and Kiowa. An allied group called the Bear Butte International Alliance has also been formed by tribal people living around the Sturgis area in Meade County, they act as a watchdog organization that keeps track of building permits in Meade County. The Intertribal Coalition has also obtained support from a lot of the IRA tribal governments like the Oglala Sioux Tribe, the Standing Rock Sioux Tribe, the Northern Cheyenne tribe, and the Black Hills Sioux Nations Treaty Council (a Treaty Council comprised of all of the Sioux Tribes) which endorses the Intertribal Coalition and gathering of Nations and will host a summit of nations, all of the Sioux tribes, Arapaho and Cheyenne are involved. The South Dakota Peace and Justice, the Christian Peacemakers team, and the organized churches of South Dakota also support the protection of Bear Butte and the summer encampment.

The developments that will desecrate Bear Butte at the moment are two. North of Bear Butte, businessman Jay Allen will develop 600 acres to build what he calls the Sturgis County line campground, which includes 155,000 sq ft asphalt parking lot, and a 20,000 sq ft bar w/ amphitheater that will seat 30,000 +. He paid 500,000 dollars for the liquor license, which was approved by the Meade Co commission without discussion in spite of a large rally against it where many indigenous Nations spoke in opposition. A few miles south of Bear Butte the Glencoe campground is being enlarged to fit 40,000 people. Tribes are appealing but it is a difficult battle because South Dakota has no zoning laws. Recently the Cheyenne Nation purchased about 120 acres of land near Bear Butte and hung their flag, in response the developers hung very large US flags from their equipment, but they haven’t been able to do much work because of the bad weather Mother Earth brings on them.

Deb explains, “We are the Ocete Sakowin, The 7 Council Fires, during the war with the US, with the 7th cavalry we fought them to a stand still and closed the Bozeman trail. This brought the1851 Fort Laramie Treaty and 1868 Fort Laramie Treaty where the boundaries for our territory include 5 states and the Black Hills of South Dakota that have several sacred places. Bear Butte has been sacred for thousands of years to us and other tribes. We use these sacred places to live our way, for medicine, teaching, spiritual healing and praying. They’re our school, our church, our hospital, those places are protected in American society, we want the same respect. This is why we are having this summer encampment to protect the integrity of our sacred places and create an organized resistance to the desecration, going on all over the US: the snowball activity in the San Francisco Peaks in the Southwest, the petroglyph issue around Albuquerque, and many others. We want to form an intertribal collective to protect our sacred places. We are in contact with the Six Nations people defending their land, we are all fighting to defend our land, fighting separate battles that is why we want to bring all Nations together to coordinate a collective organized resistance.”

“Our way of life is strongly matriarchal. Men hold the leadership positions but it is the women that guide them, we are doing the administrative/paper work and are meeting to talk about the different direct actions we can take because we know we are not gonna win this in the courts, city hall, or state capitol. There is a lot of money involved in the sale of alcohol and these developments. We are in touch with some women’s biker groups that are working with us to defend Bear Butte and will not ride to Sturgis, this will have an impact on the bars out there. The Treaty Council and warriors’ societies, and all segments of our population are participating.

Lakota Nation infrastructure is traditionally built on the Tiospaye (relatives living together/extended family). Each Tiospaye has their Itancan and Nacas (leader and advisors), healers, matriarchs, men’s and women’s societies. Our Tiospaye helped found our coalition and pulled all the Tiospaye leaders together to make a collective stand with the leaders of the Treaty Council comprising the nine Sioux bands and the other nations with a unanimous participation to form the Summit of Indigenous Nations.

We are organizing around the defense of human rights, (in part through the UN in NY and Geneva) our human right to pray, and this includes indigenous people around the world. For education and outreach, we are making (through the Lakota Media Project) two documentaries one on the indigenous peoples’ human right to pray and one on Bear Butte. We invite all our allies from the South to be at our summit to create this collective resistance. We are in touch with indigenous people from the South and we hope to enter into a treaty of peace and friendship with them during our Summit of Nations. Owe Aku (Bring Back the Way) will work to register these treaties at the UN. Our traditional way of life pre-dates Columbus. We were able to live and thrive on our way of life. The UN is set up for the colonizers of the world and serves to protect their interests, it does not accommodate our traditional structure, but we are slowly changing it, and can still use it to link up with other indigenous peoples. In our Summit of Nations we will talk about the kinds of direct action we will be taken, what will this organized resistance look like, what it will be, its goals, and its methods. If we don’t do this we will just continue as small isolated pockets of resistance and will not be effective.

We have talked about the possible military response from the US to our organizing our Summit. During the Sturgis bike rally they have 10 million people come to this region. The crime rate goes up. There aren’t enough port-a-potties and they literally have urine running in the ditches. They rather have that than Indians praying at Bear Butte. Our elders tell us that our strongest weapon is the love for your way of life and our prayers. When we have our Summit of Nations the Oglala Lakota will be lead by the pipe of Chief Red Cloud that his family has had since the Wounded Knee massacre, the people are coming with their spiritual power. We pray for guidance and direction. This is our last defense. If they wipe out our sacred places, they wipe out our way of life. We will not be Lakota anymore. I talked to our youth in gangs and asked them to put down their gang colors and be Lakota for one day and they did, they marched with us for Bear Butte and put that gang identity aside. We were real comforted by that gesture, that our young people could put that away and stand up as Lakotas because without these places we lose our identity. The churches were sent in to christianize our ancestors away from their identity so it is good that they now organize in support of our traditional ways.

We’re inviting people of all colors and walks of life. Some environmental groups and religious groups will form a buffer zone around us as allies, and they are respectful of our ceremonies that are for indigenous people only. We are expecting many people and we need resources to accommodate them. The tribes are donating whatever they can, one tribe is giving us 10 buffalo, another one 20 elk. Please bring everything you will need and something to share. If you are able to make a donation you can do it through our websites, where you can also find directions to the campgrounds and contact information.

Carter Camp(605)
Vic Camp(605)
Debra White Plume(605)

Esta es nuestra ultima defensa, si destruyen nuestros lugares sagrados ya no seremos mas Lakota
Plantón/campamento y Cumbre de Naciones Indígenas para salvar Bear Butte comienza el 4 de Julio

Resumen: Entrevista con Deborah White Plume, co-fundadora de la Coalición Intertribal para defenderBear Butte. Deb habla sobre el plantón/campamento y Cumbre de Naciones Indígenas para salvar Bear Butte que comienza el 4 de Julio y sobre la resistencia colectiva que estan organizando para defender todos los lugares sagrados indígenas y su derecho humano a practicar su espiritualidad tradicional.
Audio: Entrevista en inglés (49 min 22 sec), traducción al español( al final del artículo 11 min 48 sec) en

Desde el arroyo de Wounded Knee, nos habla Deborah White Plume, co-fundadora de la coalición intertribal para defender Bear Butte. Esta coalición hara un plantón y Cumbre de Naciones Indígenas empezando el 4 de Julio en defensa de Bear Butte. Bear Butte es parte de las Colinas Negras o Black Hills y es un lugar sagrado para aproximadamente treinta tribus, entre ellas las Lakota, Dakota, Nakota, Cheyenne del Norte y Sur, Arapaho del Norte y Sur, la Nación Ponca, Osage, y Kiowa. Otra coalición aliada es la Alianza Internacional de Bear Butte compuesta mayormente de indígenas que viven en la zona de Sturgis, Dakota del Sur y que vigila si hay nuevas solicitudes para construcciones cerca de Bear Butte. La coalición tambien a conseguido el apoyo de gobiernos tribales no-tradicionales como los gobiernos de las tribus Oglala Sioux, Standing Rock Sioux, Cheyenne del Norte, y el Consejo de Tratados de las Naciones Sioux de las Black Hills (un consejo que abarca todas las Naciones Sioux) y que sera anfitrión de la Cumbre de Naciones. Otras organizaciones no indígenas que están apoyando son South Dakota Paz y Justicia, los Christian Peacemakers y las iglesias de Dakota del Sur, además de varios grupos para la justicia ecológica. Estas últimas formarán una zona de protección alrededor del plantón indígena y respetarán las ceremonias indígenas que se llevarán a cabo por lo que no se involucrarán en ellas.

Las construcciones que han comenzado y desecran Bear Butte son: una al norte de Bear Butte donde el empresario Jay Allen va a construir sobre 600 acres el campamento/bar/auditorio de lo que él llama el Sturgis County Line Campground con un estacionamiento de asfalto de 155,000 pies cuadrados, un bar que ocupara 20,000 pies cuadrados con un anfiteatro para más de 30,000 personas. Jay Allen pago medio millión de dólares por la licencia para vender alcohol que se le fue otorgada sin discusión a pesar de pronunciamientos en su contra de varias de las naciones indígenas afectadas. Unas millas al sur de Bear Butte se esta agrandando otro campamento para hacer cupo para 40,000 personas. Las naciones indígenas estan apelando el otorgamiento de licencias para vender alcohol y para construir pero esto es muy difícil ya que en Dakota del Sur no hay leyes de zonas para proteger lugares especiales. La nación Cheyenne compró 120 acres cerca de Bear Butte donde alzó su bandera, pronto las empresas de construcción pusieron gigantescas banderas americanas en sus máquinas. Afortunadamente la madre tierra no ha permitido mucha construcción por mal tiempo.

Deb explica: “Somos Ocete Sakowin, el pueblo del Consejo de los 7 Fuegos. Durante nuestra guerra militar con USA luchamos contra ellos cuando trataban de atravesar nuestro territorio para llegar a California y llegamos a pararlos totalmente y cerrar la ruta de Bozeman. Por eso tuvieron que firmar dos tratados el de Fort Laramie de 1851 y el de 1868, en ambos se disponía que nuestro territorio abarcaba 5 estados y las Black Hills que contienen Bear Butte entre otros lugares sagrados. Bear Butte ha sido un lugar especial para nosotros y otras naciones indígenas por miles de años. Usamos estos lugares para vivir nuestras tradiciones, allí nos curamos, de allí sacamos nuestras medicinas, allí aprendemos y allí rezamos. Estos lugares son nuestra escuela, nuestro hospital y nuestra iglesia, los americanos protegen estos lugares en sus comunidades, queremos el mismo respeto. Por eso tendremos el plantón y Cumbre de Naciones Indígenas este verano, para proteger la integridad de estos lugares que estan siendo atacados en todo USA (está también el caso de Snowball en los picos de San Francisco en el Sudoeste, los petroglifos cerca de Albuquerque, Nuevo Mexico). Estamos en contacto con las Seis Naciones defendiendo su territorio en este momento. Queremos formar una coalición intertribal para dejar de luchar contra estas incursiones aisladamente y lograr una resistencia organizada para proteger nuestros lugares sagrados.”

“Los Lakota somos tradicionalmente una sociedad matriarcal. Los hombres llevan las posiciones de autoridad pero somos las mujeres quienes los guiamos. En nuestro grupo toda nuestra sociedad tradicional participa, pero somos nosotras quienes hacemos todo el trabajo administrativo y nos hemos reunido para hablar de las diferentes acciones que estamos dispuestas a tomar ya que sabemos que no vamos a ganar esto en las cortes, comisiones o municipalidades. Hay mucho dinero detrás de las licencias para vender alcohol y construcción de estos bares/campamentos. También estamos en contacto con grupos de mujeres motociclistas que nos apoyan y no irán al rally gigante de motocicletas en Sturgis, en las Black Hills de Dakota del Sur, este verano para impactar el comercio allí.”

“La infraestructura tradicional de la Nación Lakota se basa en el Tiospaye (familia extendida). Cada familia tiene su Itanca (líder), sus Nacas (consejeros), sus personas que curan, matriarcas y sociedades para hombres y para mujeres. Nuestro Tiospaye ayudó a fundar la Coalición Intertribal para Defender Bear Butte, y para eso unimos a todos los líderes de los Tiospaye de las 9 Bandas Sioux y obtuvimos la participación de otras naciones indígenas para formar una Cumbre de Naciones.”

“Nos estamos organizando alrededor del tema de la defensa de los derechos humanos (a través de la ONU en Nueva York y Ginebra) la defensa de nuestro derecho a rezar, a practicar nuestra religión y esto incluye a todos los pueblos indígenas del mundo. Estamos haciendo 2 documentales a traves del Proyecto Lakota de Media, uno sobre el derecho de los pueblos indígenas a practicar nuestra espiritualidad y el otro exclusivamente sobre Bear Butte. Invitamos a nuestro parientes y aliados del sur a que esten en nuestra cumbre para crear esta resistencia colectiva. Estamos en contacto con gente del sur y esperamos que se adhieran a nosotros en un tratado de paz y amistad durante la Cumbre de Naciones Indígenas y nuestra organización de jóvenes Owe Aku (Traigamos de Vuelta el Camino) lo registrará en la ONU. Nuestra forma tradicional de vivir existía mucho antes de Colón y entonces vivimos bien siguiéndola. La ONU esta hecha para proteger los intereses de los colonizadores y no para acomodar nuestra estructura y tradiciones pero la estamos cambiando de a poco y la usamos para conectarnos con otros pueblos. Durante nuestra cumbre hablaremos de las posibles estrategias de acción directa que tomaremos, cómo sera nuestra resistencia organizada, sus objetivos y métodos. Si no hacemos esto continuaremos luchando aisladamente y sin mucha efectividad.

Hemos considerado una respuesta armada por parte de USA a nuestra organización y cumbre. Lo que sabemos es que durante el rally de motocicletas en Sturgis, Dakota del Sur, vienen 10 millones de personas, el índice de violencia y criminalidad sube dramáticamente, no tienen suficientes servicios para todos y hay orina corriendo por las calles, pero prefieren tener eso a indios rezando en Bear Butte. Una de nuestras ancianas matriarcas dijo que nuestra arma más poderosa es el amor que tenemos por nuestra forma de vida tradicional y nuestras plegarias. Cuando tengamos nuestra Cumbre de Naciones, la Nación Lakota entrará detrás de la pipa sagrada del jefe Oliver Red Cloud, que ha estado en su familia por cientos de años, desde la masacre de Wounded Knee, el pueblo viene con su poder espiritual. Rezamos por guía y dirección, esta es nuestra última defensa, si destruyen nuestros lugares sagrados, destruyen nuestra forma de vida tradicional, ya no seremos más Lakota. Hace poco hablé con nuestra juventud metida en pandillas y les pedí que por un día dejaran sus colores pandilleros y se levantaran con nosotros como Lakotas porque sin nuestros lugares sagrados perderemos nuestra identidad, y ellos lo hicieron, esto confortó mucho a todos. Las iglesias cristianas fueron mandadas por el gobiernos de USA a cristianizar a nuestros ancestros para que pierdan su identidad y por eso ahora es bueno que se organizen en defensa de nuestras tradiciones.

Estamos invitando a gente de todas las razas, credos y ocupaciones. Traigan todo lo que necesiten y algo para compartir. Necesitamos donativos para acomodar a todos los que vengan a nuestro plantón y cumbre, las naciones indígenas estan contribuyendo con lo que pueden, una donó 10 búfalos, otra 20 venados, cada uno trae lo que puede. Si pueden contribuir algo se puede hacer a través de nuestros websites Allí también encontrarán información sobre cómo llegar o cómo contactarnos si es necesario.”


Carter Camp
(605) 867-1941

Vic Camp
(605) 867-1941

Debra White Plume
(605) 455-2155


Blogger amnesia said...

tengo 39 años. A los 18 años hice un dibujo en el que me representaba como una india a caballo. A mis espaldas hay una montaña. El paisaje es casi idéntico a la montaña que aparece como ilustración de sus lugares sagrados.

He leido algo sobre JoAnn de la tribu oglala lakota que tenía sueños premonitorios e impidió la construcción de una incineradora y un centro de pruebas de armas nucleares en tierras de indios americanos. He leido que padece un serio reumatismo y que apenas puede moverse.

Me gustaría aprender de los pueblos autóctonos de la tierra porque yo vivo desarraigada de la naturaleza en una ciudad. Yo soy muy buena terapeuta manual y acupuntora podría ayudar a JoAnn con su artritis reumatoidea.

¿Aceptan ser visitados las lakota y se puede convivir junto a ellas para aprender y compartir conocimientos? ¿existe algún programa de intercambio a este nivel?

Siempre que pienso en lo mejor del ser humano me viene a la mente la imagen de las mujeres lakota.

Esther Ibarrola

1:38 AM  

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